La Generalitat Valenciana ha otorgando la Medalla de Oro al Juzgado Privativo de Aguas de Orihuela

La Generalitat Valenciana ha otorgando la Medalla de Oro al Juzgado Privativo de Aguas de Orihuela

La Generalitat Valenciana ha otorgando la Medalla de Oro al Juzgado Privativo de Aguas de Orihuela. Se trata de la más alta distinción que concede el Consell a las entidades cívicas, sociales y culturales además de a personalidades ilustres de la Comunidad que por su valor y trayectoria y su reconocido prestigio son garantes del buen nombre de la Comunidad en el mundo.

En este caso, esa máxima distinción de la Medalla de Oro, ha sido otorgada al Juzgado Privativo de Aguas de Orihuela. El presidente del Consell, Ximo Puig, hará entrega de la misma en el Palau el próximo 9 de octubre, Día de la Comunidad Valenciana, al Juez de Aguas, Francisco Simón. Este reconocimiento llega en un momento muy importante de la centenaria institución ya que se está tramitando su reconocimiento como Tribunal Consuetudinario, lo que abriría las puertas a su declaración como Patrimonio de la Humanidad que otorga la UNESCO.

Historia del Juzgado de Aguas sacada de su web

El Juzgado Privativo de Aguas de Orihuela es una entidad que imparte justicia y administra los riegos desde hace más de 1000 años. El regadío en la Vega del Segura se inició aisladamente en tiempo de los Romanos. Pero es durante la dominación árabe cuando se implanta el regadío, se crea la infraestructura, gran parte de la cual todavía conserva los nombres de aquella época, y se crea la administración del regadío y la impartición de justicia, que era realizada por un moro principal, denominado acequiero. En referencias de aquella época del doctor en Jurisprudencia JALIL establecía que las aguas fueran divididas por tiempos, se establecían las divisiones y su administración; pero no quedan documentos escritos, sino vagas referencias.

Al conquistarse estas tierras por Alfonso X, éste respeta los privilegios de justicia y administración de agua, con esta terminante declaración “e guien las aguas en tal manera que rieguen y ryeguen tanto como solían en tiempo de moros, e que fagan que todas las tierras se rieguen por las paradas do solían tomar su tanda en tiempo de moros e non por otro logar…..”. Declaración que hace el 14 de mayo de 1275 mediante protocolo fechado en Valladolid y que actualmente se conserva en el Archivo Histórico Nacional.

Este documento, en él que el rey Alfonso X El Sabio nombra a Pedro Zapatero como Sobreacequiero y dicta las primeras normas escritas de administración del riego, constituyen el primer y más antiguo documento que se conserva del nombramiento de un Juez de Aguas en Orihuela, y a su vez el más antiguo documento escrito de cualquier Tribunal que imparta justicia en los regadíos.

Desde esta remota época el Juzgado de Aguas el Juzgado de Aguas ha venido administrando los regadíos e impartiendo justicia en lo que contraviniera a sus Ordenanzas sobre las 7.500 hectáreas, aproximadamente 80.000 tahúllas, de su jurisdicción.

En la Comarca de la Vega Baja hay 15 Juzgados y Sindicatos de Riego que forman el Regadío Tradicional con unas 20.000 Has. El Juzgado de Aguas de Orihuela tiene la tercera parte de la superficie, empezando en el límite con la provincia de Murcia y llegando casi hasta los límites de Almoradí y Rojales.

Actualmente los Juzgados de Aguas y Sindicatos de Riegos están considerados como Comunidades de Regantes, aunque conservando las Ordenanzas que traían de antiguo al así ampararles la Ley de Aguas.

El regadío Tradicional consiste en grandes conducciones de agua, las acequias, que la toman del Río y la van derivando a acueductos más pequeños hasta que llegan a los huertos. Como se riega por inundación, gran parte de esa agua no permanece en los huertos sino que es recogida por otras conducciones que la van reintegrando a canales cada vez mayores, los azarbes, para que pueda ser utilizada más abajo para volver a regar.

Normalmente cada Juzgado de Aguas o Sindicato de Riegos tiene una toma en el Río con una acequia y uno o dos azarbes mayores. El Juzgado de Aguas, por su extensión, tiene 9 tomas del Río y 11 acequias, que administran con independencia sus Síndicos y Electos, los acequieros de hace 740 años, pero sujetos todos ellos a la tutela del Juzgado, y siete azarbes mayores.

La Asamblea General es el órgano soberano de decisión en el Juzgado de Aguas de Orihuela, con amplias delegaciones, a efectos de funcionalidad, en la Junta de Síndicos, Electos y Representantes, compuesta por 100 personas responsables de cada una de las Acequias y Azarbes Mayores, bajo la presidencia del Juez.

 

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